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Entérate dónde podrás ver el cometa de Navidad 46P Wirtanen

Los astrónomos estiman que este año no solo podrá verse sino que hará su visita más cercana a la Tierra en los últimos 70 años

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46P wirtanen
Gettys

Aunque su nombre no tiene nada que ver con las fiestas, al 46P Wirtanen se le conoce como el cometa de la Navidad. Porque se asoma en el cosmos para darle la bienvenida al inicio de esta celebración en la Tierra.

El 46P completa su órbita cada cinco años y medio. Sin embargo, la mayor parte de las veces está demasiado lejos de la Tierra para poder verlo. Pero los astrónomos estiman que este año no solo podrá verse sino que hará su visita más cercana a la Tierra en los últimos 70 años.

Así, el cometa de la Navidad llegará con una sorpresa muy especial para los amantes de la astronomía: será el cometa más brillante no solo de 2018 sino de los últimos 20 años.

Según la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) la fecha clave para observar al cometa será la noche de este 16 de diciembre. Este día el cometa estará a unos 11.6 millones de kilómetros del planeta, unas 30 veces la distancia entre la Tierra y la Luna.

El 46P Wirtanen a simple vista

46P wirtanen

Aunque pareciera estar bastante lejos, los expertos estiman que a esa distancia incluso podría verse a simple vista. Por su parte, la Campaña de Observación del Cometa Wirtanen de la Universidad de Maryland, en Estados Unidos, predijo que las condiciones de observación serán excelentes.

El cometa debería verse con claridad de noche, tanto en el Hemisferio Sur como Norte. La universidad, que tiene una página dedicada a seguir al 46P*, señaló que el cometa debería ser visible “la mayor parte de la noche”, cuando está pasando más cerca de la Tierra.

Según los científicos, la aparición de 2018 será histórica, ya que el cometa será el décimo más cercano a la Tierra en tiempos modernos.

Un cometa verde Navidad

46P wirtanen

El 46P Wirtanen es verde. El color, que también puede verse en otros famosos cometas como el Lovejoy y el Machhol, se debe a que su coma (la nube brillante de gas y polvo que rodea el núcleo) contiene cianógeno y carbono diatómico, que brillan de color verde cuando se ionizan con la luz de Sol.

Otra particularidad del cometa de la Navidad es que es hiperactivo. Así llaman los expertos a los cometas que parecieran “emitir más agua de la que deberían por el tamaño de su núcleo”, explica la Universidad de Maryland.

El efecto se debe a que el núcleo del 46P Wirtanen contiene una gran cantidad de hielo volátil, que se calienta y alimenta su coma, mientras el cometa viaja a una velocidad de 34.200 km/h.

Se espera que la visita del 46P Wirtanen de este año sea la más memorable, desde que el cometa fue descubierto hace 70 años por Carl Wirtanen en el Observatorio Lick de Mount Hamilton, California, el 17 de enero de 1948.

Recomendaciones para observarlo

46P wirtanen

A los observadores de cometas, y a las personas interesadas en presenciar este objeto, los astrofísicos les sugieren intentar observarlo a simple vista, en especial en sitios con cielo oscuro y muy apartados de las grandes ciudades.

Aquellos que utilicen binoculares o telescopios podrán observar al cometa como una nube casi circular, comparable con el tamaño angular de la Luna, se notará un poco más brillante y más condensada cerca del centro.

Mujer ante todo, escritora por pasíón y periodista de vocación. Encantadora de Arañas...

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