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Salud y Bienestar

Hongos en la boca: Cómo se manifiestan y qué provocan sus infecciones

Descubra de qué se tratan las infecciones causadas por estos microorganismos en la cavidad bucal, siendo la más común la candidiasis oral.

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hongos en la boca
Agencias

Tener hongos en la boca es más normal de lo que parece. Forman parte de los microorganismos que habitan con armonía en la cavidad bucal y se eliminan con la higiene dental.

El problema viene cuando proliferan de forma desproporcionada y provocan alteraciones en la mucosa bucal hasta convertirse en una infección.

Generalmente encuentran un hábitat ideal para crecer en las zonas húmedas, como el paladar, la cara interna de las mejillas, las encías o la lengua.

Sin embargo, los trastornos provocados por agentes micóticos o fúngicos en la boca, siendo el más conocido la candidiasis oral, causada por cándida albicans, son también  de bastante prevalencia.

Cabe destacar que la infección por hongos en la boca puede afectar tanto a adultos como a niños, pero la candidosis oral es más frecuente en bebés y adultos mayores.

Igualmente, en personas con sistema inmunitario debilitado y en quienes portan prótesis dental removible.

Síntomas de hongos en la boca

  • Lesiones blancas, tipo placas, en la mucosa bucal del área infectada.
  • Picor, ardor y dolor en la zona de la lesión.
  • Sangrado leve si las lesiones se frotan o rascan.
  • Inflamación y sangrado de las encías.
  • Grietas o fisuras en las mucosas orales donde se forman las placas.
  • Agrietamiento y enrojecimiento en las comisuras de la boca.
  • Alteraciones en el sentido del gusto.
  • Mal aliento constante.
  • Dolor al masticar, tragar y hablar.
  • Inflamación en los ganglios linfáticos del cuello.

Causas de hongos en la boca

hongos en la boca
Son varias las causas de infecciones por hongos en la boca. (Internet)
  • Déficit de defensas o sistema inmunológico débil. Permiten que los microorganismos proliferen sin control en el organismo.
  • Escasa salivación. La insuficiencia de saliva desprotege la cavidad oral de microorganismos.
  • Síndrome de boca seca o xerostomía. Causa pérdida de flora bucal.
  • Higiene bucal deficiente. La falta de aseo dental provoca cándidas bucales.
  • Consumo de tabaco. El tabaquismo acelera el proceso fungicida debido a los numerosos ingredientes nocivos para la salud.
  • Ingestión excesiva de medicamentos, como antibióticos, que favorecen la deshidratación bucal y la propagación de hongos.
  • Cambios hormonales durante el embarazo y la menopausia. Conllevan alteraciones que  fomentan la reproducción de candidiasis oral.
  • Prótesis dentales removibles. Originan cultivos de hongos en la cavidad bucal cuando no están bien ajustadas o no se limpian con ahínco.
  • Diabetes. El exceso de azúcar en la saliva es un factor influyente en la aparición de hongos en la boca e influye directamente en su crecimiento.
  • Tratamientos para el cáncer con quimioterapia y radioterapia, por el estado de inmunosupresión. Además, son tratamientos que pueden minimizar la producción de saliva.
  • Anemias y desnutrición.
  • Infecciones por VIH o SIDA, también por la inmunosupresión.
  • Estrés. Los trastornos emocionales son perjudiciales porque posibilitan la rápida absorción de  hongos.

Cuál es el tratamiento para los hongos en la boca

La aparición de hongos en la boca suele no durar más de 20 días, pero debe ser tratada lo antes posible para evitar que se extienda y el daño sea mayor.

Corresponde al odontólogo diagnosticarla. Basta con observar la boca dado que las lesiones son fáciles de reconocer y para confirmarlo examinándola con un microscopio una muestra tomada tras rasparla suavemente.

Así determina la gravedad de la infección, y en función de esta prescribir desde medicamentos tópicos hasta fármacos orales para combatirla.

El uso de un enjuage bucal antimicótico también suele indicarse.

Estos fármacos tienen como función detener el proceso infeccioso, pero deben ir acompañados con rutinas de higiene bucodental exhaustivas.

Si la presencia de hongos en la boca es por una prótesis dental removible mal ajustada, debe devolvérsele su funcionalidad e indicar una limpieza exhaustica con productos antisépticos.

Es necesario advertir que la candidiasis oral puede ser grave para los inmunosuprimidos y sin tratar puede llevar a infecciones sistémicas al diseminarse a otras partes del cuerpo.

Puede afectar el esófago, el cerebro, los ojos, el corazón y las articulaciones, causando esofagitis, meningitis, endoftalmitis, endocarditis y artritis, respectivamente.

Cómo prevenir los hongos en la boca

hongos en la boca
La consulta frecuente al odontólogo ayuda a prevenir las infecciones por hongos en la boca. (Internet)
  • Cepillarse los dientes al menos dos veces por día y usar hilo dental a diario o con la frecuencia que recomiende el odontólogo previene los hongos en la boca.
  • Hacer buen uso de la prótesis dental removible. Limpiarla a diario, quitársela durante a la noche y asegurarse de que se ajuste adecuadamente, y que no provoque irritación.
  • Comer saludable, limitando el consumo de alimentos que contienen azúcar, porque pueden estimular el crecimiento de cándida.
  • Mantener controlada el azúcar en sangre si se tiene diabetes.
  • Tratar la candidosis vaginal lo antes posible.
  • Atender la sequedad de boca.
  • Consultar con el odontólogo regularmente, especialmente si se tiene diabetes o se usa prótesis removible.

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