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Nasa despega búsqueda de vida en Marte con Perseverance

El explorador robótico de la agencia espacial estadounidense amartizó con éxito este jueves 19 de febrero en el planeta rojo tras recorrer 470 millones de kilómetros durante casi siete meses.

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Nasa Perseverance Marte
Foto: Nasa

El «surrealista» amartizaje del explorador robótico Perseverance de la Nasa marcó este jueves 19 de febrero el fin de un viaje de casi siete meses desde la Tierra a Marte.

Significa el comienzo de la búsqueda de vida anterior en el planeta rojo con la ayuda de innovadores instrumentos tecnológicos.

La misión Mars 2020 Perseverance de la agencia estadounidense superó con éxito el peligroso descenso en el escarpado cráter Jezero.

Recorrió unos 470 millones de kilómetros desde su partida el 30 de julio de 2020 de Cabo Cañaveral, en Florida, en Estados Unidos.

«Es tan surrealista», dijo uno de los científicos del Laboratorio de Propulsión de la Nasa, en California, durante la transmisión en directo de la hazaña, mientras todos aplaudían con júbilo.

Perseverance es el quinto robot de la Nasa en Marte después de Sojourner, Spirit, Opportunity y Curiosity.

La Nasa señaló: «Perseverance está viva en la superficie de Marte», tras tocar suelo marciano sobre las 15.56 horas del este de EEUU.

Cabe destacar que el robot comenzó a rodar este mismo jueves sobre suelo marciano sin problemas.

Tiene la tarea de buscar vida antigua, tomar muestras, estudiar la geología y clima del planeta rojo y preparar el camino para un viaje tripulado.

«Hola Mundo. Mi primer vistazo al que será mi hogar para siempre», dijo en la cuenta oficial de Twitter el robot.

Tras superar los «siete minutos de terror» del descenso a 20.000 kilómetros por hora, ya envió las primeras imágenes de Marte y comenzará la búsqueda de señales de vida.

Tareas del Perseverance de la Nasa en Marte

Ya en suelo marciano, los retos de este vehículo de 6 ruedas y unos 3 metros de largo, se multiplican.

Ajustarse al difícil terreno y condiciones, probar instrumentos, recolectar muestras de rocas y sedimentos y también la incógnita de cuándo llegarán a Tierra esos especímenes.

No va a ser antes de 2031, explicó a EFE José Antonio Rodríguez Manfredi, responsable ante la Nasa de una pequeña estación meteorológica a bordo del Perseverance en Marte.

La agencia espacial diseña ahora al menos tres misiones con ese objetivo, explicó Bobby Braun, director del Programa de Devolución de Muestras de Marte.

De unos 40 tubos del tamaño de cigarros, que Perseverance pretende recolectar durante al menos dos años en Marte, la meta de la Nasa es que regrese a Tierra un mínimo de 30 para su análisis.

Agregó que esta tarea recae sobre una misión futura de un satélite que estará orbitando Marte y otra que llegará a su superficie para recoger las muestras.

«Este viaje nos va dar la tecnología para poder ir a Marte con una misión tripulada», señaló el astronauta Frank Rubio, de la misión Artemis.

Llevó el vehículo al planeta rojo nuevos y mejorados instrumentos, entre ellos micrófonos, que por primera vez captarán el sonido del planeta rojo.

También un helicóptero de cuatro patas y menos de 2 kilos conocido como Ingenuity, que hará en total cinco vuelos.

«Es la primera vez que vamos a volar un objeto en otro planeta que no sea el nuestro», resaltó el ingeniero Elio Murillo durante una transmisión paralela especial, por primera vez en español.

Perseverance llegó, además, con un aparato que transformará el dióxido de carbono, que compone en un 96 % la atmósfera marciana, en oxígeno.

Esto para la respiración de astronautas en futuros viajes tripulados y como propulsor de cohetes para regresar a la Tierra.

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