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Un viaje para inspirar: hombre con una sola pierna recorre Suramérica a pie

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Un venezolano que perdió su pierna izquierda en un accidente de tráfico emprendió una caminata hacia la punta sur de Sudamérica con la esperanza de inspirar a su hija y compatriotas a seguir sus sueños pese a las adversidades.

Yeslie Aranda dejó su ciudad natal de San Cristóbal, en el suroeste de Venezuela, el año pasado con una mochila, unos 30 dólares en su bolsillo y una prótesis de aluminio que le permitió sortear los escarpados caminos del continente, en una travesía relatada por AP.

El hombre,  de 57 años de edad, desafiando las bajas temperaturas, llegó a la pintoresca Ushuaia, Argentina, región  rodeada de montañas cubiertas de nieve y es conocida como la ciudad más austral del mundo.

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Foto: AP / Lujan Agusti

“Yo estoy viviendo mi sueño”, dijo Aranda mientras caminaba hacia un letrero que da la bienvenida a los visitantes “al fin del mundo”. “Invito a la gente a perseguir sus sueños, a conquistarlos, a vivirlos”.

Con su viaje quiere inspirar a otros

Aranda, un ex conductor de camión, realiza este viaje mientras miles de compatriotas abandonan su país debido a la crisis. Pero para él la razón es diferente: ser una fuente de inspiración para otros después de que casi muere en un accidente.

El 27 de agosto de 2013, Aranda conducía un autobús cuando un camión que viajaba en la dirección opuesta perdió el control y se estrelló contra su vehículo. Aranda y su hija de 23 años, Paola, perdieron una pierna y fueron hospitalizados durante varias semanas.

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Foto: AP / Lujan Agusti

Después de recuperarse del accidente que lo dejó en coma durante 15 días, Aranda realizó visitas a templos en gratitud a Dios y emprendió caminatas  para motivar a su hija, que no ha podido obtener una prótesis adecuada y ahora usa una silla de ruedas.

 “Yo empecé a caminar para motivarla y demostrarle que a pesar de todo vamos a seguir adelante”, dice Aranda.

El reto: llegar caminando al cono Sur

El año pasado decidió que era tiempo de dejar un legado viajando por todo el cono Sur del continente.

“Quería estimular a la gente y decirles que pueden ir tras sus sueños sin importar su condición”, dijo Aranda. “Hay muchas personas que no tienen ninguna limitación y a veces ni siquiera sueñan”.

Aranda apenas pudo reunir el equivalente a 30 dólares para el viaje. Una compañía de prótesis le regaló una nueva pierna de aluminio y un zapatero le regaló zapatillas decoradas con los colores de la bandera venezolana.

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Foto: AP / Luján Agusti

Salió a la carretera el verano pasado. Recaudó algo de dinero mediante la venta de pulseras, pero sobre todo gracias a la generosidad de extraños, pudo completar el viaje de 1.500 kilómetros (nueve mil millas) hasta Ushuaia. Planea regresar a Venezuela de la misma manera.

A lo largo de su ruta, Aranda se ha alojado con humildes agricultores, monjes y en la mansión de un acaudalado empresario patagónico que quedó asombrado por su viaje. Camioneros amigos le han ayudado en algunos de los tramos más difíciles, como los pasos de montaña en Los Andes.

Durante su viaje, el venezolano ha disfrutado las puestas de sol en el océano Pacífico, visitó ruinas incas, acarició a un pingüino y tocó la nieve por primera vez.

“Si fuera una persona adinerada tal vez hubiera hecho el mismo viaje pagando todo”, señala. “Pero no hubiera experimentado lo que ahora estoy viviendo”.

Ciudadana y periodista a tiempo completo.

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